Plasticvervuiling en de pandemie: de behoefte aan circulariteit

door Evelin Földvári

maart 2020 - de wereld viel stil, bedrijven stopten met werken, het transport nam drastisch af en iedereen werd gedwongen binnen te blijven. We beleven allemaal een radicaal nieuw tijdperk dankzij de nieuwe pandemie Covid-19, die zowel onze levensstijl als onze consumptiegewoonten aanzienlijk heeft veranderd.

Het is duidelijk belangrijk dat we allemaal een hyperhygiënisch leven begonnen te leiden en voorzichtiger werden over waar en hoe we onze dagelijkse benodigdheden aanschaffen. Dit heeft geleid tot een explosie van de vraag naar plastic producten voor eenmalig gebruik, wat resulteert in een immense toename van plastic vervuiling en een zware belasting voor het beheer van plastic afval. 

Om de overdracht van coronavirus te voorkomen en om het grote publiek, patiënten, gezondheidswerkers en dienstverleners te beschermen, schoot het regelmatig gebruik van gezichtsmaskers, handschoenen, handdesinfectiemiddelen en andere persoonlijke beschermingsmiddelen (PBM) omhoog. Volgens recente studies gebruiken we wereldwijd 3 miljoen maskers per minuut, wat neerkomt op 129 miljard gezichtsmaskers (meestal wegwerpmaskers) per maand! (1)

De vraag naar producten in plastic verpakkingen, waaronder geneesmiddelen en kruidenierswaren, is ook toegenomen. Vergrendelingen en thuisquarantaine moedigden mensen aan om online te winkelen en om voedsel en boodschappen vaker bij hen thuis te laten bezorgen, wat onvermijdelijk heeft geleid tot een grotere productie van plastic afval. (2) 

In de eerste helft van 2020 zijn er 11% meer online aankopen gedaan dan in de eerste helft van 2019! (3) 

 

Waar komt al dat plastic voor eenmalig gebruik vandaan?

Kunststoffen zijn afgeleid van bijproducten van aardolieraffinage en aardgasverwerking. Terwijl de olieprijzen medio maart vorig jaar daalden, namen ook de kosten van de productie van nieuw plastic af. In een situatie als deze hebben duurzame alternatieven zoals gerecyclede kunststoffen veel minder kans om te concurreren, omdat het voor fabrikanten goedkoper is om nieuwe kunststoffen te kopen. Dit heeft uiteindelijk de activiteiten en activiteiten van de recyclingindustrie beïnvloed en verstoord. (4)  

Toch was het niet alleen het gebrek aan vraag naar gerecyclede kunststoffen dat bedrijven, ook Nederlandse, deed worstelen. (5) Door rekening te houden met de Covid-19-veiligheidsregels en -voorschriften die door overheden zijn opgelegd - personeelsinkrimping en beperkt transport om de kans op virale overdracht te verkleinen - is de plasticrecycling-industrie gecrasht. (2) In sommige landen moesten recyclingcentra gewoon hun producties sluiten of stopzetten om mogelijke infecties door het inzamelen en sorteren van afval te voorkomen. 

Bovendien hebben veel landen hun verbod op plastic voor eenmalig gebruik (SUP's) opgeheven om de coronaviruscrisis aan te pakken en om voldoende beschermingsmiddelen te kunnen produceren. (2)

Het probleem hier is dat er al een onopgeloste plasticcrisis gaande was voordat de pandemie uitbrak vanwege massale plasticconsumptie en slecht afvalbeheer, en als gevolg van deze recente gebeurtenissen is de plasticcrisis sterk versneld. 


Foto door Brian Yurasits on Unsplash

 

Waarom zouden we het gebruik van plastic verminderen?

Het is belangrijk om te begrijpen dat het verbieden van plastic voor eenmalig gebruik en het bestrijden van plasticvervuiling niet alleen bedoeld is om het milieu te beschermen, maar ironisch genoeg moeten we ons plasticgebruik ook verminderen voor onze eigen gezondheid. 

Plastic kent verschillende stadia in zijn levenscyclus en in elke fase worden we blootgesteld aan verschillende risico's. Het grootste probleem is echter het vrijkomen van giftige stoffen en microplastics. 

Van raffinage en productie, via gebruik tot verwijdering, we worden constant blootgesteld aan veel verschillende giftige stoffen die in de lucht of gewoon op het oppervlak van plastic vrijkomen. We slikken en / of inhaleren deze materialen dan, wat kan leiden tot mogelijke negatieve effecten op ons zenuwstelsel, tot problemen met de voortplanting en ontwikkeling, kanker en leukemie of zelfs genetische verstoringen. (6)

Plastic verdwijnt eigenlijk nooit, maar breekt in de loop van de tijd gewoon af in steeds kleinere stukjes; dit is wat we microplastics noemen (microplastics zijn stukjes plastic van minder dan 5 millimeter lang (7)). Wanneer microplastics het menselijk lichaam binnendringen, kan dit leiden tot ontstekingen, oxidatieve stress of necrose, die onze gezondheid ernstig kunnen schaden in de mate dat we hart- en vaatziekten, kanker of auto-immuunziekten ontwikkelen. (6) 

Volgens onderzoek eten we ongeveer 5 gram plastic elke week, wat ongeveer het gewicht van een creditcard is. (8) Dit gebeurt omdat microplastics door de lucht in onze wateren en bodem worden vervoerd, en zo onze voedselketen binnendringen en ons onvermijdelijk tot daadwerkelijke plasticconsumptie leiden. Daarom schaadt plastic de mensheid ook direct en indirect. 

Dus, wat kunnen we doen?

Aangezien er geen industrie ter wereld is die op de een of andere manier geen gebruik maakt van plastic, is het moeilijk om het uit ons leven te bannen. Vooral vanwege het gemak en nu ook vanwege de "geruststellende" factor. (2) Desalniettemin is het niet onmogelijk en aangezien we langzaamaan de coronacrisis overwinnen, moeten we ons ook richten op het verslaan van de plastic uitdaging.

Een manier om dit probleem aan te pakken, is door over te schakelen van disposables naar herbruikbare artikelen. Hoe langer we de materialen in omloop houden, hoe minder nieuwe materialen we binnen moeten halen en hoe gezonder we onze omgeving en ons lichaam kunnen houden. Een levensstijl die 100% afvalvrij is, is voor de meeste mensen natuurlijk geen realistische ambitie. Maar waar we kunnen, moeten we altijd proberen om voor de circulaire optie te gaan. Of, als er geen duurzame optie is om uit te kiezen, is het simpelweg weigeren om een ​​bepaald product mee te nemen (bijvoorbeeld servetten en bestek bij het bestellen van afhaalmaaltijden of plastic verpakkingen bij de boodschappen) een hele goede eerste stap naar een plasticvrije toekomst. 

Gelukkig zijn overheden en gemeenten, bedrijven en leveranciers zich steeds meer bewust van de noodzaak van een circulaire verandering en zijn er bepaalde handelingen die dat ook bewijzen. Neem het EU-plasticverbod vanaf juli 2021 (9), of het plan van Nederland om in 2050 volledig circulair te zijn (10), als goede voorbeelden. 

Hoewel dit goede initiatieven zijn, is er nog veel te doen. Wij, als consumenten, hebben de macht in handen - we kunnen ervoor kiezen om in de toekomst geen gebalanceerd ecosysteem in te ruilen voor plastic gemak vandaag!

Bronnen: 

(1) Universiteit van Zuid-Denemarken. (2021, 10 maart). Gezichtsmaskers en het milieu: het volgende plastic probleem voorkomen. ScienceDaily. Opgehaald op 12 april 2021 van www.sciencedaily.com/releases/2021/03/210310122431.htm 

(2) KRVanapalli et al. (2021). Uitdagingen en strategieën voor effectief beheer van plastic afval tijdens en na de COVID-19-pandemie. Wetenschap van de totale omgeving. 750.

(3) https://www.cbs.nl/en-gb/news/2021/02/11-percent-more-online-purchases-in-first-half-of-2020 

(4) http://mediaroom.wm.com/how-do-low-oil-prices-affect-recycling/

(5) HB Sharma, et al. (2020). Uitdagingen, kansen en innovaties voor effectief beheer van vast afval tijdens en na de COVID-19-pandemie. Hulpbronnen, instandhouding en recycling. 162 

(6)  https://www.plasticpollutioncoalition.org/blog/2019/2/20/report-plastic-threatens-human-health-at-a-global-scale 

(7) https://oceanservice.noaa.gov/facts/microplastics.html 

(8) https://qz.com/1644802/you-eat-5-grams-of-plastic-per-week/ 

(9) https://ec.europa.eu/environment/topics/plastics/single-use-plastics_hu 

(10)https://www.government.nl/documents/policy-notes/2016/09/14/a-circular-economy-in-the-netherlands-by-2050